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Imunidade (sistema imunitário): sistema de identificação e de defesa do organismo contra doenças, infecções, moléculas ou tecidos estranhos.

Imunohistoquímica (IHC): é uma técnica comum usada no diagnóstico tumoral. Deteta a expressão de uma proteína ou fosfoproteína numa amostra de tecido histológico. IHC utiliza anticorpos moleculares específicos juntamente com corantes colorimétricos para visualização microscópica das moléculas sinalizadas.

Imunoterapia: trata-se de um tratamento para o cancro cujo objetivo é destruir as células tumorais estimulando o sistema imunitário para que as reconheça e elimine.

Immunoediting: processo contínuo durante o desenvolvimento tumoral onde o sistema imunitário por um lado, protege o organismo do desenvolvimento de células tumorais e, por outro, promove o seu crescimento. Existem três fases: eliminação, equilíbrio e escape.

Imuno-oncologia: a ciência de estimular o sistema imunitário do próprio organismo a combater o cancro.

A - E

ADN: trata-se de uma molécula (cujas siglas são ácido desoxirribonucleico) que tem por missão armazenar a informação genética que regula o crescimento, divisão e função das células.

Anticorpos: são proteínas produzidas pelo sistema imunitário cuja função é proteger o corpo de agentes que podem ser nocivos. Os anticorpos respondem a antigenes que contêm estes agentes, e desta forma definem o organismo. Cada anticorpo atua contra um antigene específico.

Angiogénese: é um processo essencial na transformação maligna do crescimento de um tumor, o qual consiste na formação de novos vasos sanguíneos a partir de outros já existentes. É um fenómeno normal durante o desenvolvimento embrionário, no crescimento do organismo e na cicatrização de feridas.

Antigénio: molécula que se pode ligar especificamente a um anticorpo. Os antigénios podem estimular a produção de anticorpos e desencadear uma resposta imunitária.

Biomarcador: molécula biológica encontrada nos tecidos e fluidos corporais, como o sangue, que pode indicar se um processo está a funcionar normalmente ou não, assim como o estadio da doença. Conhecido também como marcador molecular, os biomarcadores podem ser utilizados para se compreender o potencial da resposta a um tratamento específico.

Biomarcador preditivo: um biomarcador utilizado para avaliar a probabilidade de uma resposta ou falha da mesma a uma determinada terapêutica, ou os diferentes outcomes de 2 ou mais intervenções clínicas.

Biópsia: procedimento através do qual se retiram amostras de tecido e células necessárias ao diagnóstico do cancro.

Biopsia do gânglio sentinela: excisão do gânglio do primeiro gânglio de drenagem do tumor (ver gânglio sentinela).

Cancro: é uma doença que se caracteriza pelo crescimento descontrolado de células de um tecido que invadem outros tecidos saudáveis do organismo, podendo também desloca-los ou destruí-los. Os seus sintomas e tratamentos podem ser muito diferentes em função da zona afetada e do estádio em que se encontra.

Carcinoma: trata-se do tipo mais comum de cancro, que deriva das estruturas epiteliais ou glandulares. A pele, boca, pulmão, mamas, estômago, cólon e útero são as partes do corpo em que se encontra com mais frequência este tipo de tumor maligno.

Células apresentadoras antigénios (APCs): células especializadas que podem processar os antigénios e exibi-los na superfície celular juntamente com outras proteínas co-estimuladoras necessárias para a ativação das células T naïve. A maioria destas células são células dendríticas, macrófagos e células B.

Células T ativadas: a célula T que foi estimulada a destruir células infetadas ou células tumorais após ligação com célula apresentadora de antigénio.

Células T inativa: a célula T que recebe sinais inibitórios para regular negativamente a sua atividade na execução da resposta imunitária.

Células T reguladoras: são células T efetoras que inibem a resposta das células T. Diferentes tipos de subgrupos foram distinguidos.

Checkpoint imunitário: via inibitória que regula as diferentes fases da resposta imunitária.

CTLA-4: antigénio 4 do linfócito T citotóxico, recetor inibitório de uma via de checkpoint imunitário.

Desregulação: interrupção ou diminuição do processo regulador fisiológico (incluindo o imunológico).

Evasão tumoral: conjunto de mecanismos através dos quais as células tumorais conseguem escapar a deteção e destruição imunitária. Também conhecido por fase de escape.

Estádio ou estado: sistema de classificação dos tumores, em função da sua extensão e da sua disseminação pelo organismo.